Hidrocarburos aromáticos policíclicos

Los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) consisten en anillos aromáticos fusionados sin heteroátomos ni grupos sustituyentes. Estos son contaminantes ambientales que resultan de la combustión incompleta de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo utilizados para calefacción, cocina y procesos industriales. Los HAP se encuentran en depósitos de petróleo, carbón y alquitrán, así como en aceites comestibles, carnes asadas y ahumadas, aguas subterráneas y suelos. La exposición humana a través de la ingestión es una preocupación importante ya que estos pueden ser altamente cancerígenos.

Ejemplos de HAP

Procedimientos analíticos para estimar PAH

Los hidrocarburos aromáticos policíclicos son no polares y tienen baja volatilidad. Debido a que son menos solubles en agua, se encuentran principalmente en suelos, sedimentos, aceites o partículas en el aire. Las técnicas analíticas comúnmente utilizadas para su identificación y estimación son la espectroscopia, la cromatografía y la espectrometría de masas.

Métodos espectroscópicos

Los PAH exhiben espectros de absorción UV característicos. Las bandas de absorción son específicas para cada estructura de anillo y es posible identificar diferentes isómeros. La mayoría de los PAH también tienen una alta sensibilidad a la fluorescencia, lo que es útil para determinaciones de bajo nivel.

Métodos cromatográficos

La cromatografía de gases con detección de ionización de llama proporciona un método sensible para estimar los PAH, pero puede haber interferencias debido a la presencia de impurezas carbonáceas. El análisis de trazas y ultratrazas se realiza de forma rutinaria utilizando un detector de ionización de electrones.

Se prefiere la cromatografía líquida debido a la baja volatilidad de los PAH. Los sistemas de detección de UV y fluorescencia proporcionan detecciones de bajo nivel. Las muestras de HAP se almacenan en recipientes de vidrio, se protegen de la luz y se mantienen refrigeradas. Las extracciones generalmente se realizan en diclorometano y luego se intercambian en acetonitrilo antes del análisis HPLC de gradiente con diferentes gradientes de agua/acetonitrilo. El análisis UHPLC reduce el tiempo de análisis y proporciona un alto rendimiento cuando es necesario analizar una gran cantidad de muestras.

Técnicas de espectrometría de masas

GC-MS y LC-MS son técnicas preferidas para estimaciones cualitativas y cuantitativas de PHA de bajo nivel. GC-MS se usa ampliamente, pero implica separaciones que consumen mucho tiempo. Las separaciones espectroscópicas de masas de tres etapas, es decir, GC-MS-MS y LC-MS-MS permiten los niveles más altos de eficiencia de separación para estimaciones de nivel de ultratrazas.

Analista de Laboratorio

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