Contribución de HPLC al etiquetado nutricional de alimentos

Etiquetado Nutricional
Etiquetado Nutricional

HPLC o Cromatografía líquida de alta resolución tiene una clara presencia en los laboratorios analíticos modernos. Las aplicaciones clave incluyen investigación básica y control de calidad industrial, particularmente en estudios de biomoléculas, producción farmacéutica y desarrollo de nuevos medicamentos, estudios de estabilidad en alimentos y productos farmacéuticos y monitoreo clínico de fluidos corporales.

Este artículo aborda las contribuciones de HPLC en un área de aplicación relativamente nueva, a saber, el etiquetado de alimentos. La conciencia sobre el potencial nutricional de los alimentos se ha extendido a lo largo de los años. En el año 1990, la Ley de Educación y Etiquetado Nutricional o NLEA estipuló que todos los alimentos procesados ​​deben contener información relevante sobre su contenido de nutrientes. La ley fue adoptada universalmente y se hicieron varias revisiones en diferentes países. En India, las regulaciones de empaque y etiquetado fueron introducidas en 2011 por: Normas y seguridad alimentaria Autoridad de la India o FSSAI. Según este reglamento, la información nutricional debe proporcionarse en la etiqueta del producto. Cualquier producto alimenticio elaborado que no lleve dicha etiqueta o que contenga información incorrecta se considerará mal rotulado o deficiente y el fabricante podrá ser sancionado conforme a las disposiciones vigentes del Reglamento. Tales regulaciones han resultado en estrictos requisitos de análisis para todos los alimentos procesados. La Asociación Internacional de Químicos Analíticos Oficiales (AOAC) ideó métodos para diferentes categorías de alimentos. Los organismos nacionales de estándares han desarrollado sus propios estándares alimentarios basados ​​en los procedimientos establecidos por la AOAC y otras organizaciones como la Sociedad Estadounidense de Químicos del Petróleo (AOCS), la Asociación Estadounidense de Químicos de Cereales (AACC). Las técnicas cromatográficas constituyen la mayoría de los métodos propuestos.

Parámetros nutricionales

Las etiquetas de los productos alimenticios suelen contener información sobre los siguientes parámetros nutricionales:

Según las pruebas de laboratorio, la etiqueta debe ajustarse a los valores impresos dentro de los límites especificados. El exceso puede provocar efectos secundarios médicos como náuseas, calambres, daño hepático, deformidades o diarrea.

El papel de la HPLC en el etiquetado de alimentos

La técnica HPLC asegura una alta sensibilidad y selectividad de los componentes presentes en matrices alimentarias complejas. Esta característica lo convierte en una opción ideal para los requisitos de etiquetado nutricional de los siguientes parámetros nutricionales:

vitaminas

Las vitaminas son una serie de compuestos orgánicos que juegan un papel vital en el funcionamiento normal del cuerpo humano. La necesidad de vitaminas del cuerpo es en pequeñas dosis, por lo que su análisis puede presentar un desafío para el químico analítico. El análisis de vitaminas sirve para garantizar la calidad del producto y justificar las afirmaciones en las etiquetas.

Las vitaminas se dividen en dos grupos principales. El grupo liposoluble incluye las vitaminas A, D, E y K que pueden disolverse en disolventes orgánicos. Las columnas C: 18 brindan una separación versátil para una variedad de vitaminas liposolubles. Por otro lado, las vitaminas hidrosolubles incluyen moléculas tanto ácidas como básicas que exhiben características polares e incluyen vitaminas C, B1, B2, B3 y ácido fólico. Por lo general, el análisis de dichos componentes polares se realiza con pares de iones para mejorar los tiempos de retención.

carbohidratos

Los carbohidratos son componentes comunes de comida y bebida.

Incluyen azúcares simples, oligosacáridos y polisacáridos. Fructosa, sacarosa, maltosa y lactosa dan textura a los alimentos además de dulzura. Un oligosacárido consta de una cadena polimérica con 2 a 10 azúcares simples, mientras que un polisacárido puede tener más de 10 azúcares simples y puede cubrir almidones y gomas.

El análisis de HPLC se realiza comúnmente utilizando una columna basada en amino con fase móvil isocrática y un detector de índice de refracción

Proteína

Las proteínas son materiales poliméricos de alto peso molecular (>5000) cuyos componentes básicos son los aminoácidos. Las fases móviles acuosas que utilizan columnas C-18 en modo de fase inversa y detector UV proporcionan una separación satisfactoria de ácidos orgánicos en bebidas y jugos de frutas.

colesterol

El colesterol es un lípido que se encuentra en los tejidos. Es esencial para una buena salud, pero existe un vínculo establecido entre el colesterol alto y los problemas cardiovasculares. El colesterol de lipoproteínas de baja densidad, o LDL, hace que los vasos sanguíneos se obstruyan y se considera colesterol malo. Por otro lado, el colesterol de lipoproteínas de alta densidad se considera colesterol bueno, ya que previene enfermedades del corazón al eliminar el colesterol malo de la sangre. La determinación por HPLC proporciona resultados fiables sobre los niveles de colesterol en varios productos alimenticios como huevos, carne, leche y otros productos lácteos.

Energía

La energía de un producto alimenticio es un detalle esencial que debe incluirse en la etiqueta, ya que una población consciente de la salud es fundamental para la ingesta de calorías. Se expresa en kcal/gramo o kjoules/gramo. El valor energético no se obtiene por determinación directa mediante HPLC, sino que se puede determinar a partir de los valores de hidratos de carbono, proteínas y grasas con la fórmula

Energía = 4 X (carbohidratos + proteína) + 9 X grasa

Claramente, HPLC sirve como una técnica versátil que se puede utilizar para determinar la mayoría de los parámetros nutricionales que se incluirán en las etiquetas nutricionales.

Analista de Laboratorio

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