Respuesta cromatográfica de gases

Respuesta máxima típica del cromatógrafo de gases
Respuesta máxima típica del cromatógrafo de gases

Un detector cromatográfico sirve para identificar y cuantificar los componentes de la muestra a medida que los alcanzan en secuencia después de la separación en la columna cromatográfica. Los detectores cromatográficos comunes, sus propiedades y sus aplicaciones se han discutido en un artículo anterior.

Sensibilidad versus especificidad o selectividad de un detector

Es necesario comprender la diferencia entre la sensibilidad del detector y su selectividad o especificidad. Se dice que un detector es sensible si reacciona a una serie de compuestos que tienen una propiedad física o química común. Por otro lado, un detector selectivo o específico responde a un compuesto específico que lleva un grupo funcional característico. Un detector no selectivo responde a casi todos los compuestos de elución excepto al propio gas portador.

Detectores destructivos y no destructivos

Un detector tiene la característica de reaccionar cuando le llega un compuesto y emitir la señal en proporción a su cantidad. La detección es posible mediante procesos destructivos o no destructivos, es decir, si la conexión conserva su identidad o se destruye durante la detección.

Ventajas de los detectores no destructivos

  • Los componentes que pasan por el detector no se descomponen ni alteran químicamente y conservan su identidad
  • Es posible acoplar dichos detectores con otras técnicas sensibles como GC-TGA, GC – FT – IR, GC-MS para estudios de confirmación de los componentes presentes y sus estructuras. Los detectores destructivos no se pueden utilizar con técnicas de tan alta sensibilidad.

Concentración frente a respuesta de caudal másico

Un detector puede responder a cambios en la concentración de un compuesto de interés oa la tasa de transferencia de masa del compuesto en la corriente de gas portador.

Los detectores no destructivos, como los detectores de conductividad térmica, los detectores de captura de electrones y los detectores de fotoionización, son generalmente sensibles a los cambios de concentración. La dilución del flujo con gas auxiliar disminuye la respuesta del detector. Por otro lado, los detectores destructivos como el detector de ionización de llama, el detector fotométrico de llama y el detector de fósforo nitrógeno son sensibles a los cambios de flujo másico de eluyentes en la corriente de gas portador. La respuesta de dichos detectores tampoco se ve afectada por la dilución del gas auxiliar. En otras palabras, cualquier cambio en la tasa de flujo del gas portador tendrá un efecto insignificante en la respuesta del detector.

En resumen, la respuesta del detector debe ser reproducible para los mismos cambios en la composición del gas portador y también debe tener un rango dinámico lineal amplio para permitir la respuesta en concentraciones de solutos muy variables en las muestras.

Analista de Laboratorio

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