Imágenes por resonancia magnética: una gran ayuda para el diagnóstico médico

Escáner de resonancia magnética de cuerpo completo
Escáner de resonancia magnética de cuerpo completo

La técnica de RMN produjo imágenes de resonancia magnética que demostraron ser una gran ayuda para los profesionales del diagnóstico médico. La resonancia magnética nuclear (RMN) revolucionó la investigación médica al proporcionar medios no destructivos y no invasivos para el examen de tejido previo a la prescripción. La técnica es inofensiva porque, a diferencia de las técnicas de rayos X y CT que usan radiación ionizante o material radiactivo, la MRI usa ondas de radio no ionizantes.

La técnica puede no ser de gran interés para el químico de laboratorio, pero como es una rama importante de la popular técnica analítica de RMN, merece una breve mención.

¿Qué es la Imagen por Resonancia Magnética?

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Secciones de imágenes de resonancia magnética del cerebro humano

La resonancia magnética es una técnica segura comprobada que se utiliza en hospitales de todo el mundo. Proporciona un examen inofensivo e indoloro a través de imágenes cortadas de los órganos y tejidos internos del cuerpo. Utiliza un gran imán, bobinas de ondas de radio y una computadora para generar imágenes transversales de los órganos internos.

principios básicos

El cuerpo humano se compone principalmente de moléculas de agua dispuestas al azar. Sin embargo, bajo la influencia del imán de resonancia magnética, las moléculas se alinean en una dirección. Un segundo campo magnético se activa y desactiva de forma pulsada, lo que hace que las moléculas se relajen en sus orientaciones originales. El campo se apaga para registrar las transmisiones electromagnéticas del cuerpo y las señales registradas proporcionan el mapeo interno de los órganos del cuerpo.

Desarrollos históricos

1937 – El profesor Rabi de la Universidad Estatal de Columbia, Nueva York, descubrió la presencia de absorción y emisión de ondas de radio cuando los núcleos atómicos se exponen a un fuerte campo magnético.

1971 – El profesor Raymond Damadian descubrió que la señal de hidrógeno en el tejido canceroso difiere de la del tejido normal porque el tejido canceroso contiene más agua. La señal de decaimiento cuando se apaga el campo magnético del tejido canceroso dura más que la señal del tejido normal.

1973 – Paul Lauterbur hizo la primera imagen de resonancia magnética

1977 – Damadian realizó el primer escaneo de cuerpo completo de un humano que tomó casi 5 horas

2003 – Lauterbur compartió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por sus contribuciones a la resonancia magnética

Aplicaciones diagnósticas de la resonancia magnética

Las imágenes de resonancia magnética proporcionan una herramienta de diagnóstico no invasiva e inofensiva en manos de expertos médicos. Algunas aplicaciones típicas son:

  • Detección de tumores y quistes
  • Trastornos del corazón
  • Nervios comprimidos en la columna vertebral
  • Crecimiento anormal de tejido en el cerebro.
  • Trastornos pélvicos en mujeres.

La mayoría de las condiciones no son obvias para el paciente, pero el diagnóstico por resonancia magnética ayuda a detectar temprano y prescribir medidas correctivas para prevenir futuras complicaciones.

Analista de Laboratorio

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