Derrames peligrosos de laboratorio

Los derrames pueden ocurrir en todos los laboratorios, independientemente de su tamaño o sofisticación. El control de derrames a menudo se pasa por alto cuando se trata de la seguridad del laboratorio, pero los derrames exponen a los trabajadores del laboratorio a peligros como cualquier otra actividad de laboratorio.

El tema se abordó brevemente en el artículo anterior Directrices generales para la seguridad en el laboratorio. Este artículo brinda pautas generales para tratar con algunas descargas inusuales, como sustancias químicas tóxicas, mercurio, sustancias radiactivas y sustancias microbiológicas.

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Ropa de laboratorio segura

Materiales tóxicos

Las sustancias tóxicas pueden ingresar al sistema humano a través de la piel o por inhalación. Evacúe el laboratorio después de detener cualquier experimento en curso. La persona que manipule el derrame debe usar guantes protectores y máscaras mientras limpia. Después de limpiar el derrame, recuerde desechar los guantes y la mascarilla junto con el material retirado.

Líquidos inflamables

Apague todas las llamas abiertas y apague las placas de cocción y los equipos eléctricos que son posibles fuentes de chispas. Rodee el derrame con almohadillas absorbentes y permita que las almohadillas empapen el líquido por completo. Coloque las almohadillas absorbentes en una bolsa de plástico con unos alicates y selle la bolsa. Limpie el área con ese detergente y trapee con agua.

mercurio derramado

El mercurio no es directamente dañino, pero la inhalación de vapores puede presentar riesgos para la salud a largo plazo. Pequeñas gotas pueden entrar en grietas y hendiduras en la mesa de laboratorio y continuar liberando vapores. Utilice una pipeta para eliminar dichas gotas o una aspiradora especial de mercurio para recoger las gotas en un contenedor de residuos. Nunca use una aspiradora normal. Nunca camine por un área donde se haya derramado mercurio. Deseche los zapatos en una bolsa sellada si accidentalmente caminó por el piso con mercurio derramado.

El polvo de azufre se puede rociar sobre las gotitas restantes, rocíe agua y use un raspador y deje que una esponja húmeda se acumule en una bolsa, junto con el raspador, deseche la bolsa.

Fugas radiactivas

La exposición a la radiactividad puede presentar peligros a largo plazo. En caso de derrame de isótopos, primero evacue a los trabajadores del área contaminada e informe al oficial de seguridad radiológica. Aísle a las personas potencialmente afectadas en el área de cuarentena y no les permita salir hasta que hayan sido limpiadas de contaminación radiactiva. Use ropa protectora, guantes y cubrezapatos antes de intentar limpiar. Cubra el área afectada con paños absorbentes, trabaje en el líquido derramado y deseche los paños en un contenedor de desechos radiactivos. Los guantes contaminados y otros materiales desechables también deben desecharse. Al final de la limpieza, revise el área, las manos, la ropa y los zapatos con un monitor radiactivo.

Derrames microbiológicos

Los derrames en laboratorios de microbiología pueden presentar diversos grados de riesgo para la salud, dependiendo del tamaño del derrame y el área donde se haya derramado.

Los derrames en gabinetes de bioseguridad representan un riesgo menor porque los aerosoles dañinos también quedan atrapados y son arrastrados por el flujo de aire del gabinete. El derrame se puede limpiar fácilmente con un desinfectante adecuado. Los guantes utilizados para limpiar el gabinete deben desecharse. Los derrames fuera de la cabina de bioseguridad requieren más atención debido a los posibles riesgos de exposición. Los derrames deben cubrirse con un desinfectante o material que libere hipoclorito. Después de aproximadamente 10 minutos, trapee el área y retire todo el material contaminado en el autoclave para esterilización. Los artículos afilados o rotos también deben esterilizarse por separado antes de desecharlos en contenedores desechables para objetos punzocortantes.

No dude en hacer sus sugerencias y compartir sus experiencias.

Analista de Laboratorio

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